Cómo la realidad mixta mantiene en funcionamiento la ingeniería industrial

Cómo la realidad mixta mantiene en funcionamiento la ingeniería industrial

Publicado hace 3 semanas

Yan Simard, director ejecutivo de Kognitiv Spark, analiza la realidad mixta y su papel para mantener la ingeniería industrial en funcionamiento.

En las principales industrias, los ingenieros experimentados están dejando la fuerza laboral. 15.000 empleados de la industria ferroviaria se jubilarán para 2025. En términos más generales, antes de COVID, se estimaba que el 19,5 % de los ingenieros que trabajan actualmente en el Reino Unido se jubilarían para 2026. Y cuando estos trabajadores experimentados y altamente calificados se vayan, su conocimiento experto va con ellos.

Exacerbando el desafío, mucho conocimiento no está documentado. Pocas organizaciones emprenden una transferencia integral de conocimientos antes de que los trabajadores se vayan. Entonces, cuando los ingenieros se van, representa una pérdida neta para la empresa. 

Eso se ve exacerbado por el ritmo del cambio, especialmente en áreas como la energía, los servicios públicos, la defensa y la ingeniería industrial. Estos sectores se caracterizan por el volumen de escenarios no planificados y la complejidad de las tareas que realizan los ingenieros. Todo eso se suma a la seriedad del desafío.

Pero con la tecnología avanzando más rápido, el conocimiento de la ingeniería sigue siendo relevante por períodos más cortos. Entonces, ser capaz de adaptarse a los cambios es exigente. Los trabajadores más capaces de adaptarse son los que están más inmersos en esos procesos y, por lo general, son mayores. Los ingenieros más jóvenes están ansiosos por aprender, pero necesitan esa "línea de base de experiencia" para construir antes de poder adaptarse al mismo ritmo.

Ahí es donde la tecnología que empodera a los trabajadores industriales puede desempeñar un papel clave, ayudando a aumentar sus capacidades cognitivas y apoyándolos para cumplir en situaciones complejas y entornos dinámicos. 

Como parte de esta tecnología, el soporte para trabajadores basado en la realidad mixta en el que la realidad física y el contenido digital se combinan para permitir la interacción con y entre objetos virtuales y del mundo real puede ser útil en muchas situaciones. 

Este enfoque permite a los trabajadores remotos establecer una llamada de audio y video segura con expertos de la industria cuando necesitan ayuda para resolver un problema complejo. El experto, que puede estar ubicado en cualquier lugar, puede ver lo que ve el trabajador remoto y usar activos holográficos para respaldar la tarea, todo mientras mantiene al usuario con la cabeza arriba y las manos libres.

Este enfoque es altamente efectivo en operaciones complejas. Ser capaz de tratar los problemas "sobre la marcha", a través de la tecnología de realidad mixta, ayuda a eliminar el tiempo de inactividad del equipo y reduce el tiempo de resolución. Ese es un beneficio operativo. Más allá de esto, la realidad mixta elimina la necesidad de que el ingeniero experto viaje al sitio para supervisar una operación de ingeniería o realizarla.

También es cierto que si el trabajador más joven está aprendiendo por primera vez haciendo la operación, ese trabajador va a retener mejor el conocimiento que si simplemente estuviera leyendo un manual en el salón de clases antes de hacer el trabajo. 

Casos de uso evaluados
Los casos de uso de la realidad mixta pueden ser muy variados: desde reparar una máquina de ensacado en una línea de producción hasta solucionar problemas de operaciones de ensamblaje satelital. Estas son, por supuesto, operaciones complejas de resolución de problemas. El enfoque está en hacer el trabajo de manera eficiente y el aprendizaje que logran los ingenieros más jóvenes es un beneficio adicional. Además, la realidad mixta puede, y ya se usa, ampliamente para la inspección y el mantenimiento de rutina de los equipos y para la solución de problemas más complejos.

Ha habido problemas de gestión del cambio, por supuesto. Es posible que algunos trabajadores se hayan mostrado reticentes e inseguros al principio, pero la tecnología es intuitiva de usar, especialmente si está acostumbrado a interactuar con un teléfono inteligente. Sin embargo, tiene que haber voluntad por parte del trabajador para probar algo nuevo. La adopción funciona bien si comienza con entusiastas dentro de la empresa que pueden adoptarla y luego demostrar a otros dentro de la empresa los beneficios que pueden lograr. Hay un efecto viral a través de ese enfoque.

Ese es un desafío que se está superando. El otro en torno al costo de la tecnología. Esto se expresa mejor en términos de rendimiento de la inversión: por lo general, la tecnología se amortiza rápidamente si se usa con regularidad. El hecho de que la tecnología reduzca los viajes de los expertos también influye en este cálculo del ROI, por supuesto.

La realidad mixta llegó para quedarse en el complejo espacio de la ingeniería industrial. La necesidad de apoyar mejor a los trabajadores más jóvenes y con menos experiencia en la realización de tareas de inspección, mantenimiento y reparación ha sido un problema durante algún tiempo y la realidad mixta ayuda a solucionarlo. Lo que ha cambiado en los últimos años es que las empresas de fabricación e ingeniería ven y comprenden más claramente los muchos casos de uso de la tecnología. Hoy en día, la conversación entre un proveedor y el cliente gira más en torno a definir bien los casos de uso y poner en funcionamiento la solución y la aplicación: para el apoyo a los trabajadores, para solucionar problemas complejos de manera eficiente y para la transferencia de conocimientos.

En el futuro, los beneficios que obtienen las organizaciones de la tecnología de realidad mixta mejorarán aún más con el tiempo. En términos de rendimiento del hardware, mejorará, la duración de la batería será más larga y los auriculares serán más pequeños. Esto permitirá que los ingenieros utilicen dispositivos de realidad mixta en entornos industriales durante toda la semana en lugar de solo para escenarios únicos.

La conectividad también mejorará con la implementación cada vez mayor de satélites de órbita terrestre baja y 5G. La seguridad será clave aquí, por supuesto, pero la conectividad mejorada que proporciona, a su vez, conducirá a aplicaciones más ricas y casos de uso más amplios. En resumen, hay un futuro brillante por delante para la tecnología de realidad mixta en entornos industriales.

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