Cómo Audi quiere usar su cadena de suministro como una fuerza para el bien

Logística

Cómo Audi quiere usar su cadena de suministro como una fuerza para el bien

Publicado hace 5 meses

El jefe de estrategia de compras de Audi, Marco Philippi, está impulsando su cadena de suministro para cumplir con los objetivos éticos y ambientales, mientras gestiona los cambios estructurales para las compras globales en un nuevo orden mundial.

La adquisición para los fabricantes de automóviles globales rara vez ha sido tan compleja: escasez de componentes críticos y capacidad; inflación galopante en materias primas y energía; riesgos financieros y operativos en los proveedores; y tensiones geopolíticas que podrían rediseñar los mapas comerciales y de abastecimiento de la industria. 

Esos vientos en contra vienen junto con la gestión de cambios estructurales a largo plazo en los productos y la fabricación automotriz, incluido el aumento de la producción de baterías y vehículos eléctricos, y la transición a cadenas de suministro más sostenibles y descarbonizadas.     

Los fabricantes de equipos originales en Europa, y especialmente en su centro de fabricación, Alemania, se enfrentan a obstáculos aún más agudos en la cadena de suministro. Los límites al suministro de gas y petróleo debido a la invasión rusa de Ucrania, por ejemplo, están provocando aumentos en los precios y podrían forzar el racionamiento de energía en la industria de Europa central y oriental. Los confinamientos y los problemas logísticos por el coronavirus están interrumpiendo el suministro y el comercio con China, donde los fabricantes de equipos originales (OEM) alemanes tienen una huella de abastecimiento, producción y ventas tan importante. 

Otro obstáculo que es menos existencial, pero complejo, es una ley que entrará en vigor en Alemania a partir del 1 de enero de 2023, la Ley de diligencia debida de la cadena de suministro, un bocado regulatorio en alemán como Lieferkettensorgfaltspflichtengesetz. Requiere informes y seguimiento más estrictos de las condiciones laborales, sociales y éticas de los proveedores y subproveedores globales de las empresas. La nueva ley, junto con otras regulaciones similares en toda la UE, pondrá más énfasis en los estándares y la transparencia en la cadena de suministro, especialmente a medida que crezca la producción y el abastecimiento de baterías de iones de litio.  

Para Audi, sus 14.000 proveedores directos y las cinco plantas de fabricación globales que opera directamente (los vehículos de la marca Audi se fabrican en 16 plantas en 10 países en todo el Grupo Volkswagen y plantas de empresas conjuntas), estos desafíos son tan difíciles de manejar como para otros OEM. Sin embargo, el fabricante de automóviles premium está a la vanguardia en procesos de compra y gestión de proveedores, lo que ayudará a cumplir con los requisitos reglamentarios y reducir las emisiones. Desde 2018, aplica calificaciones y auditorías en sostenibilidad a todos sus proveedores, ofreciendo capacitación a aquellos que luchan por cumplir los objetivos y descalificando a aquellos que no pueden cumplir con la 'S-Rating' necesaria. Junto con todas las marcas del Grupo Volkswagen, Audi ha implementado un código de conducta global para socios comerciales, adaptar los requisitos para abordar las prácticas laborales en áreas como la extracción de cobalto y litio para baterías, por ejemplo. Incluso ha comenzado a utilizar inteligencia artificial para monitorear las señales de advertencia de que los proveedores pueden estar incumpliendo los estándares.   

Y en adquisiciones, Audi también ha trabajado en estrecha colaboración entre departamentos y proveedores para aplicar sistemáticamente objetivos ambientales y de reducción de CO2, con un sólido historial en la reducción de emisiones a través de innovaciones tecnológicas y circuitos cerrados.  

Para Marco Philippi, jefe de estrategia de adquisiciones de Audi desde 2019, las crisis geopolíticas y de suministro en curso solo están acelerando los objetivos de su equipo y el caso comercial para iniciativas en el abastecimiento de materiales sostenibles, así como para reducir el riesgo de suministro: una inversión importante en la resiliencia y eficiencia de la cadena de suministro. .  

“Desde un punto de vista de adquisiciones estratégicas, estamos acelerando las cosas. El caso de negocios para muchos temas de sustentabilidad es cada vez más claro”, dice.  

Philippi, quien es responsable de las funciones centrales de compras, sustentabilidad e innovación en Audi, y anteriormente trabajó en la estrategia de adquisiciones en el Grupo Volkswagen, no es ingenuo acerca de lo difícil que será orientar la cadena de abastecimiento y suministro de Audi hacia emisiones más bajas y más contenido reciclado. El fabricante de automóviles mide varios factores decisivos en pie de igualdad con la sostenibilidad: seguridad de suministro, rendimiento logístico, calidad e innovación tecnológica, calidad de los componentes y capacidad del proveedor y, por supuesto, costes, incluidos los tipos de cambio, la inflación y los derechos de aduana.  

Mientras tanto, obtener una transparencia total del riesgo en la cadena de suministro, ya sea en las operaciones o en las prácticas laborales, es casi imposible, especialmente porque algunos componentes requieren hasta nueve niveles entre la materia prima y la entrega final a Audi.  

Sin embargo, es precisamente esta escala de la cadena de suministro lo que le da confianza a Philippi en la capacidad de la empresa para promover el cambio.  

 “Si hacemos que nuestros proveedores hagan cumplir nuestras calificaciones de sustentabilidad a sus proveedores, estamos hablando de 14,000 socios directos en 60 países multiplicados por 'N' actuando en consecuencia. Cuando miramos a todo el grupo, son 60.000 proveedores. 

“Este es un poder del que somos conscientes. Queremos usar nuestra cadena de suministro como una fuerza para el bien”.   
Ser honesto sobre la visibilidad   
La transparencia de la cadena de suministro es uno de los desafíos más importantes para las compras en todas las industrias, desde la textil hasta la energía, y la ley de la cadena de suministro alemana solo lo refuerza. Philippi apunta a múltiples niveles de materias primas, procesamiento y producción para el sector automotriz. Es especialmente difícil en la creciente cadena de suministro de baterías, donde algunos materiales se extraen en países con poca supervisión, como el cobalto en la República Democrática del Congo. La cadena de suministro de baterías es tan incipiente y compleja que, según Philippi, puede llevar meses examinar todas las áreas de suministro y producción, lo que deja un margen considerable para fluctuaciones y lagunas.  

"Tener eso bajo control completo es actualmente imposible", dice. “Pero estamos trabajando en ello, y aquí es donde se necesitan asociaciones horizontales y verticales”. 

Esa es también una razón clave por la que Volkswagen se unió al proyecto de Certificación de Materias Primas, o CERA, que ha desarrollado un estándar para certificar minas. En 2021, se puso a prueba y se probó en el sitio en un operador de mina identificado en la cadena de suministro de cobalto del Grupo Volkswagen. 

Un enfoque importante para las compras de Audi y del grupo es medir todo en relación con su código de conducta global para socios comerciales. Aunque no es prescriptivo para todos los materiales, se actualiza con detalles específicos en áreas clave. “Si habla de materias primas para baterías, por ejemplo, tenemos un conjunto específico de especificaciones que requerimos y para la divulgación de cierta información que nos pondrá en condiciones de actuar”, dice Philippi.  

El Grupo Volkswagen actualmente rastrea 16 materiales críticos para monitorear las consideraciones de derechos humanos, en las que ciertas marcas del grupo toman la delantera en áreas clave, como Audi para el aluminio. Eso conduce a nuevas especificaciones para los proveedores. Y aunque los proveedores que no cumplen con los criterios correctos no pueden trabajar con Audi, el fabricante de automóviles adopta un enfoque comprometido para ayudar a los proveedores a mejorar las operaciones y los puntajes. En 2020, Audi desarrolló cursos de capacitación en línea para educar a sus proveedores sobre los requisitos y mostrar posibles formas de implementación. Más de 1.000 proveedores participaron en estas capacitaciones en 2021.  

Audi también se asocia con fabricantes fuera del grupo. Como parte de la iniciativa Drive Sustainability, por ejemplo, ha trabajado con los OEM para calificar las materias primas en diferentes categorías de riesgo, incluido el trabajo infantil y las preocupaciones ambientales. Forma parte de Global Battery Alliance desde 2017, con el objetivo de establecer una cadena de valor de batería responsable. En octubre de 2021, Audi también fue uno de los miembros fundadores de la Iniciativa de cadena de suministro responsable dentro de la asociación alemana de fabricantes de automóviles, VDA, que ha establecido una evaluación estandarizada de los sitios de producción en toda la cadena de suministro global. 

Establecer estándares en su código de conducta y en las asociaciones de la industria es en parte la razón por la que Philippi siente que Audi está bien preparada para la ley de diligencia debida de la cadena de suministro. Sin embargo, espera que finalmente prevalezcan estándares comunes en toda la industria en lugar de un mosaico regulatorio. La UE está dispuesta a seguir el ejemplo alemán en los requisitos de cumplimiento de la cadena de suministro, y será un desafío si los países y regiones adoptan enfoques diferentes, admite. Audi quiere trabajar en estrecha colaboración con otras empresas antes de las nuevas regulaciones. A principios de este año, por ejemplo, Volkswagen Group se unió a un consorcio de empresas con fondos del gobierno alemán para formar un pasaporte de batería que contenga información digital sobre los orígenes de los materiales. 

“Queremos asignar nuestros esfuerzos para desarrollar y alinearnos con estándares internacionales conjuntos, ya que esto nos ayudará más”, dice.   

Poner los riesgos de la cadena de suministro en el radar 
Si bien estas iniciativas son pasos críticos, Philippi admite que la escala de la cadena de suministro automotriz dificulta monitorear todo. El uso de tecnología avanzada es imprescindible. Si bien hace varios años, muchos en la industria pensaron que blockchain podría ser la respuesta, con Audi entre los OEM para probar soluciones, todavía no existe una solución mágica.  

Sin embargo, desde octubre de 2020, junto con Porsche y la marca Volkswagen, Audi ha estado utilizando una solución de monitoreo impulsada por IA de la startup austriaca Prewave. El sistema actúa según un principio de radar, escaneando la información del proveedor de las noticias y las redes sociales disponibles al público y utilizando un algoritmo para detectar advertencias de que una empresa podría estar violando el código de conducta del grupo, especialmente en relación con los derechos humanos, la corrupción o las prácticas de sostenibilidad. La tecnología ha ayudado a las empresas a descubrir problemas con meses de antelación. 

“En promedio, descubrimos que podemos mejorar y actuar contra los problemas con un gran beneficio de tiempo que sin la herramienta”, dice Philippi. “Ahora podemos detener o prevenir un problema dos meses antes, lo que realmente vale la pena”. 

Acelerar el progreso en sostenibilidad  
Los informes y el seguimiento de los proveedores de Audi, junto con la orientación de los riesgos potenciales, tienen paralelos en la forma en que también ha reducido las emisiones. Audi ha identificado áreas clave en las que las empresas pueden mejorar las prácticas medioambientales, por ejemplo, incluyendo un enfoque de "puntos críticos" para reducir las emisiones. Se centra en los materiales con la mayor huella de carbono, en particular, el acero, el aluminio, los plásticos, el vidrio y las baterías para vehículos eléctricos. “Luego buscamos las partes que contienen estos materiales y los socios con los que podemos trabajar para reducir esto”, dice Philippi.  

Trabajando con proveedores, Audi ha ahorrado alrededor de 480.000 toneladas de CO2 solo en la cadena de suministro de 2021, dice.  

Lograr estos ahorros también significa mayores costos para ciertos materiales en comparación con los componentes heredados, admite Philippi. Eso se ha integrado en la matriz de adquisiciones de Audi, con el CO2 y la reutilización de materiales cada vez más como un "valor" a considerar. 

“Ya no es sólo una cuestión de idealismo. Tenemos objetivos específicos sobre materiales reciclados y objetivos específicos sobre emisiones de CO2, incluso en toda la cadena de valor”, dice Philippi. “Eso ha hecho que estos objetivos sean parte de la realidad corporativa, y algo que tenemos que cumplir, como lo haríamos con otras especificaciones en torno al costo o la calidad”.  

Sin embargo, eso no significa que los objetivos de emisiones puedan superar la capacidad de Audi para invertir en sostenibilidad o para exprimir a los proveedores. “Si se trata de un problema relacionado con la ética o los derechos humanos, entonces es una decisión de blanco o negro. Pero para muchos materiales y procesos, tenemos la responsabilidad de no ir demasiado rápido”, dice. “Necesitamos tener un diálogo transformador con los proveedores, adaptando nuestras metas año a año para asegurarnos de no perder a nadie.  

Cerrando el ciclo 
Y, sin embargo, también hay áreas críticas para acelerar la innovación y la inversión, que subrayan la escasez y los costos actuales de los productos básicos. Philippi prevé que esta escasez empeorará, especialmente a medida que más OEM se esfuercen por utilizar materiales reciclados en automóviles y baterías. “Si suma todos los objetivos de materiales reciclados que los OEM planean usar, hay una brecha enorme, en resumen. Habrá una corrida de ciertos materiales en los próximos años”. 

Philippi señala dos formas para que los OEM eviten estas deficiencias: trabajando con socios para adquirir materiales a un precio determinado durante un período prolongado; y mediante la creación de ciclos de materiales de ciclo más cerrado para crear y utilizar más materiales reciclados para ahorrar recursos primarios siempre que sea técnica y económicamente factible.  

Audi está haciendo ambas cosas, pero Philippi cree que crear más bucles circulares en la cadena de suministro de una empresa tendrá la influencia más estratégica en la cadena de suministro durante la próxima década. Durante los últimos tres años, el equipo de Philippi ha trabajado en estrecha colaboración con los proveedores de Audi para desarrollar y probar nuevos circuitos cerrados innovadores. En 2017, implementó circuitos cerrados para aluminio en Neckarsulm, que desde entonces se ha implementado en otras plantas: Audi agregó el proceso en Ingolstadt en 2020 y en su planta de Györ, Hungría en 2021. Según la empresa, los circuitos cerrados de aluminio ayudaron Audi ahorrará un total de 195.000 toneladas de CO2 en 2021, 30.000 toneladas más que en 2020. 

La fábrica del Grupo Volkswagen en Bratislava, Eslovaquia, que actualmente fabrica los Audi Q7 y Q8, anunció en julio pasado que también se uniría a la red de circuito cerrado de aluminio.  

Audi está explorando nuevas oportunidades en las cadenas de suministro circulares: en 2021 demostró las posibilidades del reciclaje químico a través de un piloto que utiliza un proceso de pirólisis para reciclar residuos plásticos automotrices mixtos; y este año está piloteando el uso de vidrio reciclado.  

Estos enfoques de ciclo cerrado abordan los objetivos estratégicos de Audi en materia de adquisiciones: mejoran la transparencia del origen; ayudan a garantizar precio y disponibilidad; y reducen las emisiones. En el clima actual, el caso de negocios para estos enfoques se está volviendo más convincente.  

“Observamos que los proyectos piloto que analizamos en este momento se están volviendo cada vez más viables desde el punto de vista financiero, incluso sin los beneficios de sostenibilidad y transparencia”, dice. “Menos energía significa menores costos, y al cerrar el ciclo también estás cerrando el riesgo de dependencia del suministro externo de energía.   

“Nuestra investigación piloto muestra que también hay otro efecto positivo en las emisiones de carbono”, agrega Philippi. “El reciclaje emite hasta un 30 % menos de dióxido de carbono en comparación con la fabricación de vidrio nuevo”.  

Colaboración circular entre departamentos 
Construir cadenas de suministro más circulares y resistentes requiere la voluntad de invertir, pero también formas más integradas de trabajar entre departamentos en los ciclos de desarrollo y producción. Una cosa es que el equipo de diseño introduzca un nuevo material reciclado en la fase de concepto de un vehículo; otra es que lo lleve a la producción en serie.  

Los tiempos en que los equipos de diseño, ingeniería y compras tendían a trabajar en silos cuando se trataba de innovación en la cadena de suministro han terminado, admite Philippi. En los últimos dos años, el equipo de adquisiciones ha trabajado en estrecha coordinación entre departamentos para mantener la transparencia, la sostenibilidad y los objetivos de CO2, lo que ha ayudado a convertir las visiones en realidad. 

“Sería demasiado decir que tenemos un proceso en serie firmemente establecido, pero en los últimos años hemos reunido todas las funciones”, dice. “Por supuesto, a veces tienes ideas de diseño que no funcionan en producción o pruebas, pero estamos alineados con nuestros objetivos. La manera de incorporar una idea sustentable a un proyecto es hacer que todos a lo largo de la cadena de valor trabajen en ella”.  

La escasez de materiales y capacidad logística también está reconfigurando las consideraciones de abastecimiento, incluidos los términos comerciales, el inventario, el transporte y el riesgo de entrega. Por ejemplo, los equipos de logística trabajan con compras en el desarrollo de cada producto, según Dieter Braun, jefe de cadena de suministro de Audi. 

“Estamos interactuando fuertemente con el departamento de compras para pensar en el abastecimiento y la localización”, dijo Braun durante la conferencia Automotive Logistics and Supply Chain Europe en mayo , y agregó que era una consideración importante para el abastecimiento competitivo en costos y la reducción de las emisiones de la cadena de suministro. . 

Compras en un nuevo orden mundial 
Philippi sugiere que los fabricantes tendrán que adaptar sus consideraciones de compra con mayor frecuencia para mantenerse al día con los cambios en la tecnología de materiales, así como con las tensiones geopolíticas, desde Rusia-Ucrania hasta China. Sugiere que los paradigmas globales pueden estar cambiando, con la pandemia, los problemas logísticos, las tensiones comerciales y las suposiciones que alteran la guerra sobre el abastecimiento a nivel mundial.  

“Sería genial si pudiéramos confiar en el mercado global al que estamos acostumbrados, pero creo que será difícil”, dice. “Tienes que prepararte para eso. Las diferentes regiones tendrán diferentes demandas, que son válidas para los clientes, así como las regulaciones gubernamentales en términos de especificaciones técnicas e informes, lo que por supuesto afecta los procesos de adquisición”. 

Para la cadena de suministro, es un gran cambio después de décadas de "globalización sin fin", agrega, y debe tenerse en cuenta en las decisiones de abastecimiento que se toman hoy, o de lo contrario la empresa enfrentará barreras en los años venideros.  

A nivel macro, estos cambios son difíciles de predecir, pero una cosa lo es menos: Audi está lista para invertir en sus compras cuando se trata de sostenibilidad y mejora de la estabilidad en toda la cadena de suministro. “Los desafíos de los últimos dos años (el covid, la escasez de semiconductores, la guerra en Ucrania) nos muestran que vale la pena pagar el precio de la resiliencia en algunos grupos de materiales”. 

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