La automatización es el verdadero héroe de la pandemia de COVID-19

Industria 4.0

La automatización es el verdadero héroe de la pandemia de COVID-19

Publicado hace 3 meses

Según la Asociación para el Avance de la Automatización, se le debe más crédito a la tecnología de automatización por su papel en la lucha contra el COVID-19.

John Payne es el presidente de la junta de la Association for Advancing Automation (A3), la asociación comercial de automatización más grande de América del Norte que representa a más de 1100 organizaciones involucradas en robótica, inteligencia artificial, visión artificial e imágenes, control de movimiento y motores y tecnologías de automatización relacionadas. John sabe que la respuesta a la pandemia de COVID-19 se ha basado en gran medida en la automatización, acelerando su adopción en toda la cadena de suministro global. 

Aquí, comparte algunos pensamientos sobre la automatización en el cuidado de la salud.

 La automatización y la lucha contra el COVID-19
Cuando el COVID-19 comenzó a extenderse en 2020, uno de los primeros desafíos que enfrentó la sociedad fue la urgente necesidad de aumentar exponencialmente el volumen de equipos de protección personal. Los fabricantes respondieron al llamado y produjeron miles de millones de máscaras faciales y otros equipos para proteger a los trabajadores de la salud. Solo la corporación 3M produjo 2.500 millones de máscaras faciales en 2021, según un informe de la BBC. 

Luego vinieron las pruebas de COVID, requeridas con urgencia en cantidades asombrosas. Solo Estados Unidos ha realizado más de 825 millones de pruebas desde que estuvieron disponibles en marzo de 2020. La campaña de vacunación produjo cifras igualmente asombrosas con 10.800 millones de dosis administradas desde el comienzo de la pandemia. 

También hubo cambios más sutiles que tuvieron lugar en la fabricación, como el cambio rápido de envases a granel a envases para porciones individuales. Todos estos increíbles logros de producción fueron posibles gracias a la automatización. Sin la automatización, simplemente no habría sido posible lograr la respuesta que todos hemos visto ante la pandemia.

Fabricación de automatización en el cuidado de la salud 
Todas estas hazañas fueron posibles gracias a las cuatro áreas principales de la automatización: robótica, control de movimiento, visión e inteligencia artificial. 

La robótica, la tecnología más reconocible, se usa ampliamente en el embalaje y la logística. Los fabricantes están utilizando robots para empaquetar productos en cajas y estuches, construir tarimas para el envío y cargar la confianza. Los robots han sido fundamentales para abordar la creciente escasez de mano de obra y garantizar un distanciamiento social adecuado en los lugares de trabajo esenciales. 

El control de movimiento es el núcleo de la mayoría de las máquinas automatizadas. El servocontrol moderno es altamente adaptable a las demandas cambiantes. Por ejemplo, el caso de un gran productor de bocadillos de EE. UU. que busca cambiar el equilibrio de su producción de grandes bolsas a granel a lados de servicio individual, todo usando el mismo equipo. Al diseñar las máquinas para que fueran flexibles inicialmente y confiar en los controles informáticos avanzados que ahora se usan ampliamente, la producción podría cambiarse fácilmente para satisfacer el cambio repentino en la demanda del tamaño del paquete. Lo mismo se puede aplicar a artículos como los kits de prueba para el hogar, que comenzaron como paquetes de una sola prueba pero tuvieron que adaptarse a paquetes de prueba dual con poca antelación. 

La visión artificial es fundamental para la responsabilidad de producción. Por ejemplo, considere el riguroso control de calidad requerido para productos médicos, kits de prueba y vacunas. Con la visión artificial, los fabricantes pueden detectar defectos de producción en tiempo real, lo que permite una mayor confiabilidad y altos volúmenes. De manera similar, el uso de tecnología de sensores avanzada permite que una línea de producción identifique defectos, realice correcciones y garantice un alto volumen de producción con pérdidas mínimas.

Luego, por supuesto, está la creciente adopción del aprendizaje automático para optimizar cada una de las tecnologías anteriores. Los fabricantes que utilizan el aprendizaje automático pueden adaptarse más fácilmente a ligeras variaciones en los entornos de producción y responder rápidamente a los cambios en la demanda de producción.  

Cada una de estas tecnologías ha desempeñado, y sigue desempeñando, un papel fundamental en el apoyo a la respuesta global a la COVID, al mismo tiempo que respalda la infraestructura económica de la que dependen miles de millones de personas. 

A medida que nos acercamos a dos años desde el inicio de la pandemia, esa infraestructura está bajo un estrés significativo, lo que expone la vulnerabilidad de nuestra cadena de suministro global. Como presidente de la Asociación para el Avance de la Automatización, creo que la respuesta para lograr costos bajos mientras se protege contra las interrupciones es la automatización. Nuestro crecimiento como industria, sector y país será impulsado por los avances en automatización, robótica y tecnologías de aprendizaje y visión artificial. 

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